Morto a 78 il grande allenatore John Thompson del Georgetown

John Thompson

FILE - In questa foto del 9 marzo 1985, il capo allenatore di basket del college Georgetown NCAA John Thompson posa con il giocatore Patrick Ewing dopo che Georgetown ha sconfitto St. John's nel Big East Championship a New York. È morto John Thompson, l'imponente Hall of Famer che ha trasformato Georgetown in una centrale elettrica di Hoya Paranoia ed è diventato il primo allenatore nero a guidare una squadra al campionato di basket maschile della NCAA. Aveva 78 anni La sua morte è stata annunciata in una dichiarazione della famiglia lunedì 31 agosto 2020. Nessun dettaglio è stato divulgato. (Foto/File AP)

WASHINGTON — John Thompson, l'imponente Hall of Famer che ha trasformato Georgetown in una centrale elettrica di Hoya Paranoia ed è diventato il primo allenatore nero a guidare una squadra al campionato di basket maschile NCAA, è morto. Aveva 78 anni.



La sua morte è stata annunciata in una dichiarazione della famiglia rilasciata da Georgetown lunedì. Nessun dettaglio è stato divulgato.



Nostro padre è stato d'ispirazione per molti e ha dedicato la sua vita allo sviluppo dei giovani non solo dentro ma, soprattutto, fuori dal campo da basket. È venerato come uno storico pastore di questo sport, dedito al benessere della sua comunità prima di ogni altra cosa, afferma la nota. Tuttavia, per noi, la sua più grande eredità rimane quella di padre, nonno, zio e amico. Più che un allenatore, è stato il nostro fondamento. Più che una leggenda, era la voce nel nostro orecchio ogni giorno.

Una delle figure più celebri e polarizzanti del suo sport, Thompson ha rilevato un programma moribondo di Georgetown negli anni '70 e lo ha plasmato nel suo stile unico in un contendente perenne, culminato con una squadra di campionato nazionale ancorata dal centro Patrick Ewing nel 1984. Djokovic trionfa a Wimbledon e si assicura il 20esimo major da record La Nigeria stordisce il Team USA nell'esibizione olimpica Antetokoumpo, i Bucks tagliano il vantaggio dei Suns nelle finali NBA



Georgetown ha raggiunto altre due gare per il titolo con Thompson in carica ed Ewing che pattugliano la vernice, perdendo contro la squadra del North Carolina di Michael Jordan nel 1982 e contro Villanova nel 1985.

A 6 piedi 10, con un asciugamano bianco sempre presente a tracolla, Thompson ha letteralmente e figurato torreggiato sugli Hoyas per decenni, diventando una sorta di patriarca dopo aver lasciato l'allenatore nel 1999.

Uno dei suoi figli, John Thompson III, è stato assunto come allenatore di Georgetown nel 2004. Quando il figlio è stato licenziato nel 2017, l'anziano Thompson - conosciuto affettuosamente come Big John o Pops per molti - era alla conferenza stampa che annunciava Ewing come successore.



Lungo la strada, Thompson ha detto quello che pensava, ha protetto i suoi giocatori dai media e ha preso posizioni che non erano sempre popolari. Non ha mai evitato argomenti delicati - in particolare il ruolo della razza sia nello sport che nella società - e una volta è famoso per uscire dal campo prima di una partita per protestare contro una regola NCAA perché sentiva che danneggiava gli atleti di minoranza.

Probabilmente sarò ricordato per tutte le cose che mi hanno tenuto fuori dalla Hall of Fame, ironia della sorte, più che per le cose che mi hanno fatto entrare, ha detto Thompson il giorno in cui è stato eletto alla Hall nel 1999.

Thompson è diventato allenatore degli Hoyas nel 1972 e ha iniziato a ricostruire una squadra che era 3-23 la stagione precedente. Nel corso dei successivi 27 anni, guidò Georgetown a 14 tornei NCAA consecutivi (1979-92), 24 presenze consecutive dopo la stagione (20 NCAA, 4 NIT), tre Final Four (1982, 1984, 1985) e vinse sei tornei Big East.

franchising di stazioni di rifornimento d'acqua aquabest

Era unico nel suo genere, ha detto lunedì l'allenatore di Siracusa Jim Boeheim, un feroce rivale per molti anni nella Big East Conference. Non ce ne sono così tanti. Ha portato una presenza al gioco che nessuno ha. Era un grande allenatore, ma è stato anche un modello per molti allenatori, allenatori bianchi e allenatori neri.

Impiegando un approccio fisico incentrato sulla difesa che spesso si affidava a un centro dominante - Alonzo Mourning e Dikembe Mutombo erano tra gli altri suoi allievi - Thompson ha compilato un record di 596-239 (percentuale di vittorie 0,715). Aveva 26 giocatori scelti dalla NBA.

Uno dei suoi riconoscimenti - la sua selezione come allenatore della squadra degli Stati Uniti per le Olimpiadi del 1988 - ha avuto un finale amaro quando gli americani hanno dovuto accontentarsi della medaglia di bronzo. Fu un risultato così deludente che Thompson si concesse per un po' di tempo una sorta di congedo autoimposto alla Georgetown, allenando gli allenamenti e le partite ma lasciando molti altri compiti ai suoi assistenti.

Fuori dal campo, Thompson era sia un modello che un parafulmine. Un pignolo per gli accademici, teneva un pallone da basket sgonfio sulla scrivania, un promemoria per i suoi giocatori che una laurea era una necessità perché una carriera nel basket si basava su un tenue nove libbre d'aria.

La scuola si vantava che 76 dei 78 giocatori che hanno giocato quattro stagioni sotto Thompson hanno ricevuto la laurea.

Era un allenatore nero che reclutava per lo più giocatori neri in un'università gesuita prevalentemente bianca a Washington, e Thompson non ha mai esitato a parlare a nome dei suoi giocatori.

principessa nel palazzo ryzza

Uno dei momenti più drammatici nella storia di Georgetown arrivò il 14 gennaio 1989, quando uscì dal campo per una standing ovation prima della soffiata di una partita casalinga contro il Boston College, dimostrando in modo molto pubblico il suo disappunto contro la NCAA Proposition 42 .

La regola negava borse di studio atletiche alle matricole che non soddisfacevano determinati requisiti e Thompson ha affermato che era prevenuta nei confronti degli studenti svantaggiati. L'opposizione di Thompson, e altri, ha portato la NCAA a modificare la regola.

La mossa più audace di Thompson arrivò quello stesso anno, quando convocò il famigerato boss della droga Rayful Edmond III per un incontro nell'ufficio dell'allenatore. Thompson ha avvertito Edmond di smettere di associarsi con i giocatori di Hoyas e di lasciarli soli, usando il suo rispetto nella comunità nera per diventare una delle poche persone a fissare Edmond e non affrontare una rappresaglia.

Sebbene consapevole della sua influenza, Thompson non era orgoglioso di diventare il primo allenatore nero a portare una squadra alle Final Four, e lo fece sapere a una stanza piena di giornalisti quando gli fu chiesto i suoi sentimenti sull'argomento in una conferenza stampa nel 1982.

Sono molto risentito per quella domanda se implica che sono il primo allenatore nero abbastanza competente da portare una squadra alle Final Four, ha detto Thompson. Ad altri neri è stato negato il diritto in questo paese; allenatori che ne hanno la capacità. Non sono orgoglioso di essere il primo allenatore nero nelle Final Four. Trovo la domanda estremamente offensiva.

Nato il 2 settembre 1941, John R. Thompson Jr. è cresciuto a Washington, D.C. Suo padre ha sempre lavorato - in una fattoria nel Maryland e poi come bracciante in città - e non sapeva né leggere né scrivere.

Non ho mai visto in vita mia le mani di mio padre pulite, ha detto Thompson all'Associated Press nel 2007. Mai. Tornava a casa e si strofinava le mani con questo brutto sapone marrone che sembrava catrame. Pensavo fosse il colore delle sue mani. Quando stavo ancora allenando, i ragazzi si presentavano tardi per gli allenamenti e io (dico) ... 'Mio padre si alzava ogni mattina della sua vita alle 5 del mattino per andare al lavoro. Senza un allarme.'

I genitori di Thompson hanno enfatizzato l'istruzione, ma ha lottato in parte a causa della scarsa vista e ha lavorato al liceo cattolico. È stato trasferito in una scuola pubblica segregata, ha avuto uno scatto di crescita ed è diventato abbastanza bravo a basket da entrare in John Carroll, un liceo cattolico, dove ha guidato la squadra a 55 vittorie consecutive e due titoli cittadini.

Andò al Providence College come una delle prospettive di basket più propagandate del paese e guidò i Frati alla prima offerta NCAA nella storia della scuola. Si è laureato nel 1964 e ha giocato due stagioni con i Boston Celtics di Red Auerbach, guadagnandosi un paio di anelli di campionato come riserva usata con parsimonia a Bill Russell.

Thompson è tornato a Washington, ha conseguito un master in orientamento e consulenza presso l'Università del Distretto di Columbia ed è andato 122-28 per sei stagioni al St. Anthony's prima di accettare il lavoro a Georgetown, una scuola d'élite che aveva relativamente pochi studenti neri. Facoltà e studenti si sono radunati intorno a lui dopo che un lenzuolo con parole razziste è stato appeso nella palestra della scuola prima di una partita durante la stagione 1974-75.

Thompson ha protetto i suoi giocatori con pratiche chiuse, accesso ai media strettamente controllato e divieto di interviste con le matricole nel primo semestre, una restrizione che è ancora valida per la squadra di basket di Georgetown. In combinazione con i lampi di emozione di Thompson e lo stile di gioco ruvido dei suoi giocatori, non passò molto tempo prima che le parole Hoya Paranoia arrivassero a incarnare la nuova era del basket nel campus di Hilltop.

Georgetown perse la partita del campionato NCAA del 1982 quando Fred Brown passò per errore la palla a James Worthy della Carolina del Nord negli ultimi secondi della partita. Due anni dopo, Ewing ha vinto per 84-75 su Houston nella partita per il titolo. Gli Hoyas erano sull'orlo di una ripetizione l'anno successivo quando furono storditi nella partita di campionato dalla squadra di Villanova dell'allenatore Rollie Massimino in uno dei più grandi sconvolgimenti nella storia del torneo.

victor "yan" asuncion

Il successo ha permesso a Thompson di rastrellare denaro attraverso sponsorizzazioni, ma si è scontrato con i suoi capi di Georgetown quando ha chiesto una licenza per il gioco d'azzardo per un'impresa commerciale in Nevada nel 1995. Thompson, a cui piaceva giocare alle slot machine di Las Vegas, ha abbandonato con riluttanza la domanda dopo che il rettore dell'università si è opposto.

I centri Ewing, Mourning e Mutombo trasformarono Georgetown in Big Man U sotto Thompson, anche se la sua ultima superstar fu la guardia Allen Iverson, che nel 1996 divenne anche il primo giocatore sotto Thompson a lasciare presto la scuola per il draft NBA.

Grazie per Saving My Life Coach, Iverson ha scritto all'inizio di un post su Instagram lunedì con le foto della coppia.

Le squadre di Hoyas negli anni '90 non si sono mai avvicinate ai risultati degli anni '80 e l'era di Thompson è giunta a una fine sorprendente e improvvisa quando si è dimesso a metà della stagione 1998-99, citando distrazioni da un divorzio in attesa.

Thompson non è svanito dalle luci della ribalta. Divenne conduttore di talk show radiofonici sportivi e analista di giochi televisivi e radiofonici, unendosi alla stessa professione che aveva frustrato così spesso come allenatore. Si è sciolto, permettendo al pubblico di vedere il suo lato più leggero, ma è rimasto attento e combattivo quando un argomento gli interessava.

Una torcia è stata passata nel 2004, quando John Thompson III è diventato l'allenatore di Georgetown. Il giovane Thompson, con Pops spesso a guardare dagli spalti o seduto in fondo alla stanza per le conferenze stampa, ha restituito gli Hoyas alle Final Four nel 2007.

Un altro figlio, Ronny Thompson, è stato capo allenatore per una stagione al Ball State ed è ora un analista televisivo.