Le diocesi costruiscono case per sacerdoti in pensione

CASA DEL SILENZIO p. Steven Zabala mostra la prospettiva di un architetto di Casa de Silencio, una casa di riposo progettata per i preti anziani di Cubao. —LYN RILLON

(Ultima di due parti)



Gli uomini lasciano le loro famiglie per diventare sacerdoti e servire Dio.



Non hanno il permesso di sposarsi, non hanno famiglie proprie.

Quando sono vecchi, non c'è nessuno che si prenda cura di loro.



p. Steven Zabala, vice cancelliere della diocesi di Cubao, ricorda la storia di un prete in pensione che non aveva una famiglia che si prendesse cura di lui nella sua vecchiaia.

Allora ero un seminarista, ma mi ha colpito molto il fatto che alcuni preti in pensione non vengano curati. Dopo il loro servizio alla Chiesa cattolica e al popolo, meritano di essere curati, ha detto Zabala.

È stata anche questa preoccupazione per i sacerdoti anziani che ha spinto il superiore di Zabala, il vescovo di Cubao Honesto Ongtioco, a progettare nel 2005 una casa per i sacerdoti in pensione della diocesi.



Casa del Silenzio

Il Centro di Rinnovamento Casa de Silencio (Casa del Silenzio) sorgerà su una proprietà di 3.300 metri quadrati nella Parrocchia del Santissimo Redentore vicino a Gregorio Araneta Avenue a Quezon City. La casa di riposo avrà quattro piani e 75 stanze.

La diocesi ha incaricato l'architetto Peter Ong, che ha progettato una casa di riposo nella diocesi di Cabanatuan, di progettare la Casa de Silencio. Ong sta donando i suoi servizi alla diocesi.

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La diocesi di Cubao sta lavorando duramente per raccogliere fondi per il progetto da 200 milioni di P. L'inaugurazione è prevista per giugno.

Zabala ha affermato che i costi potrebbero aumentare, poiché Casa de Silencio avrebbe un'infermeria con sei letti con attrezzature ospedaliere, infermeria, sala da pranzo comune, stanze per sacerdoti in pensione e attivi, sala ricreativa e biblioteca.

Finora, le parrocchie sotto la diocesi hanno raccolto 26 milioni di sterline da quando il progetto è stato lanciato alla fine dell'anno scorso.

I donatori possono scrivere un assegno al programma Casa de Silencio e consegnarlo alla loro parrocchia.

La diocesi di Cubao spera di completare il progetto in due anni.

La diocesi ha attualmente cinque sacerdoti in pensione e si prevede che questo numero aumenterà nei prossimi 20 anni, con altri 28 in pensione in quel periodo.

Piano di pensionamento

La Conferenza episcopale delle Filippine ha un piano pensionistico per i sacerdoti diocesani, che contribuiscono ogni mese con una somma di denaro, che alla fine diventerà la loro pensione.

Nell'arcidiocesi di Manila le diocesi, indipendenti l'una dall'altra, stanno pianificando il ritiro dei loro sacerdoti.

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L'arcidiocesi ha già il Cardinal Sin Welcome Home nella parrocchia di Nostra Signora di Loreto nel distretto di Sampaloc. Costruita nel 2002, la casa di riposo accoglie 17 anziani sacerdoti.

Ora, altre diocesi delle Filippine stanno avviando le proprie case per sacerdoti in pensione o malati, ha affermato p. Jose Alan Dialogo, direttore della casa di riposo.

Altre giurisdizioni che hanno già case di riposo per i loro sacerdoti sono la diocesi di Cabanatuan e l'arcidiocesi di Cebu e l'arcidiocesi di Jaro, provincia di Iloilo.

La diocesi di Parañaque sta progettando di costruire una propria casa di riposo.

Dialogo ha detto di essere stato consultato recentemente dalla diocesi di Cubao su come gestire una casa per sacerdoti in pensione e come trattare con le loro famiglie e parenti.

In un'intervista separata, Zabala ha confermato le informazioni, in particolare la consultazione sulle preoccupazioni dei sacerdoti anziani.

Visite di altri sacerdoti

Una cosa che abbiamo scoperto è che i preti in pensione temono di stare in una casa di riposo perché non vogliono essere isolati dal mondo, ha detto Zabala.

Quello che i sacerdoti anziani aspettano, ha detto, sono le visite dei loro compagni sacerdoti.

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Saranno soli se saranno tagliati fuori dal mondo. Ma sono felici quando ricevono la visita di altri sacerdoti, ha detto Zabala.

La diocesi di Cubao è stata quindi ispirata a progettare la Casa de Silencio non solo come casa di riposo, ma come luogo per ritiri spirituali e altre attività.

Con un luogo del genere, i sacerdoti attivi potranno visitare e interagire con i preti in pensione e la casa di riposo sarà un centro autosufficiente e redditizio.

Casa de Silencio sarà situata vicino al St. Luke's Medical Center, al De Los Santos Medical Center e al Capitol Medical Center, comodo per i pensionati che necessitano di un controllo medico.

È anche vicino a Araneta Avenue, dove ci sono molte pompe funebri. Ci saranno molti che avranno bisogno dei loro servizi per messe e sacramenti, ha detto Zabala.

Un posto dove stare

I sacerdoti hanno la possibilità di essere adottati dalle loro parrocchie quando vanno in pensione, ma questo può cambiare quando vengono riassegnati altrove.

Un'opzione è tornare dalla tua famiglia, ma sei fortunato se hai parenti da cui tornare. Questo è il motivo per cui vogliamo che abbiano un posto dove stare, ha detto Zabala.

I sacerdoti, ha detto, non smettono di essere sacerdoti quando vanno in pensione. La maggior parte, se non tutti, vogliono ancora svolgere i propri doveri sacerdotali, ha detto.

Un prete in pensione può ancora amministrare i sacramenti e parlare ai ritiri spirituali, ha detto. Ciò che perdono quando vanno in pensione sono i loro doveri amministrativi e poteri decisionali nelle loro parrocchie.

Come altri pensionati, i sacerdoti hanno paura di perdere la loro forza fisica e le loro facoltà, ha detto Zabala.

Temono di sviluppare la demenza, di diventare smemorati. Temono l'indebolimento dei loro corpi, ha detto.

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Ha detto che i sacerdoti in pensione della diocesi sono rimasti forti e non hanno mostrato rimpianti per aver scelto la vita sacerdotale.

Invecchiare con dignità

La maggior parte ha avuto esperienze di vita positive. Non vedo alcun rimpianto in loro. Quello che vogliono è invecchiare con dignità. Non devono preoccuparsi di essere abbandonati, perché la diocesi si prenderà cura di loro, ha detto Zabala.

Prendersi cura di loro nella vecchiaia è compito non solo dei sacerdoti della diocesi, ha detto, ma anche dei laici che questi uomini di Dio hanno servito nella loro giovinezza.

I laici non hanno bisogno di scavare a fondo nelle loro tasche per aiutare a prendersi cura di questi ecclesiastici brizzolati, ha detto Zabala. Una visita è un modo per far sentire la propria gratitudine.

Questi sacerdoti si sono presi cura di noi spiritualmente per anni. Ora è tempo per noi di ricambiare e prenderci cura di loro, ha detto.