Le richieste di risarcimento dei lavoratori della panetteria di Beverly Hills licenziate salgono a $ 15,2 milioni

file di panetteria

Analiza Moitinho de Almeida e suo marito, Goncalo Moitinho de Almeida, proprietario di L'Amande Bakeries nel sud della California, stanno affrontando una causa per lavoro forzato e traffico di lavoratori filippini. FILE DI RICHIESTA FOTO

SAN FRANCISCO — Lavoratori filippini nel sud della California che fanno causa alla panetteria di proprietà della figlia sposata di Juan B. Santos, presidente della Previdenza sociale filippina, chiedono ora una sentenza in contumacia del valore di oltre 15 milioni di dollari, secondo nuovi documenti del tribunale depositati il Venerdì.



Il deposito arriva dopo che Analiza Moitinho de Almeida, la figlia di Santos, e suo marito, Goncalo Moitinho de Almeida, non hanno risposto a due richieste del tribunale a settembre. Gli Almeida sono stati nelle Filippine per l'estate.



I giornali affermano che gli Almeida hanno innescato una sentenza per non aver sostenuto o altrimenti difendere, ignorando sostanzialmente la corte.

Gli Almeida hanno detto a questo giornalista che erano in vacanza nelle Filippine e che sarebbero tornati dietro le indicazioni dei loro avvocati. Hanno licenziato i lavoratori che hanno portato negli Stati Uniti con visti speciali per investitori E-2; chiude e vende le due panetterie L'Amande; hanno venduto milioni di beni tra cui un condominio e una casa nei sobborghi di Los Angeles; e sono rimasti nelle Filippine, tranne un viaggio per firmare documenti immobiliari nella vendita della casa a settembre. Da Stati Uniti a Cina: Stop ai comportamenti provocatori nel Mar Cinese Meridionale La Cina segna l'intrusione nella ZEE di PH con i rifiuti più sgradevoli: cacca ABS-CBN Global Remittance fa causa al marito di Krista Ranillo, catena di supermercati negli Stati Uniti, altri



Beni trasferiti

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In una e-mail a questo giornalista ad agosto, Analiza Moitinho de Almeida ha ammesso il trasferimento di beni.

Avevamo bisogno di trovare finanziamenti da qualche parte, ha scritto. Siamo accusati di nascondere beni. Ti chiedo questo: pensi che volessimo perdere le panetterie, dove abbiamo riversato i nostri risparmi di una vita e tanta fatica? Pensi che volevamo licenziare gli altri 35 lavoratori assunti negli Stati Uniti che hanno investito il loro tempo e la loro carriera con noi? Credi che volessimo usare i proventi dell'edificio per finanziare questa causa? Ancora una volta ti chiedo, chi è ora la vittima?



Ma i nuovi documenti del tribunale depositati venerdì 25 settembre affermano che gli 11 lavoratori erano quelli vittime di Almeida e hanno diritto a un giudizio contro gli imputati su tutte le richieste.

La causa intentata lo scorso marzo si basa su violazioni delle leggi statali e federali della California, incluso il traffico di esseri umani ai sensi delle leggi sul racket e una serie di violazioni del codice del lavoro che coinvolgono salari non pagati e straordinari.

Nuovo movimento

La nuova mozione richiede un risarcimento di $ 12,4 milioni, inclusi $ 10 milioni per danni compensativi e punitivi sulla tratta di esseri umani e le richieste di ritorsione. Le richieste di salario arretrato effettive ammontano a circa $ 2,3 milioni. Altri $ 2,8 milioni sono in spese processuali e spese legali. In tutto, i querelanti chiedono più di 15 milioni di dollari.

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La corte è in attesa di una risposta. Invece, gli Almeida sembravano combattere le rivendicazioni basate sulla legge federale e statale su Facebook, pubblicando foto dei lavoratori che giocano durante il loro tempo libero.

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I panificatori filippini che stanno facendo causa ai Motinho de Almeidas spiegano le loro lamentele durante una conferenza stampa. THINKPROGRESS FOTO

Come possono essere interpretate queste foto qui sotto come 'schiavitù'? Analiza Moitinho de Almeida ha scritto a questo giornalista ad agosto. Tutte le affermazioni dei dipendenti si basano su dichiarazioni false e autonome progettate per velocizzare il loro visto di residenza permanente. Le loro affermazioni saranno smentite con i documenti e le foto che abbiamo.

Conosco tutti i querelanti da molti anni, alcuni addirittura da 26. Li ho trattati come una famiglia, ha continuato. I dipendenti non hanno lavorato le ore eccessive che sostengono. Ci sono molte foto che li collocano in altri luoghi (spiaggia, Las Vegas, New York, Disneyland, Universal Studios, Tijuana, Hollywood, ecc.) mentre affermano di aver lavorato alla panetteria. Questo è un tentativo di estorcere denaro per il lavoro non reso... I dipendenti hanno usato il cliché di 'ricchi contro poveri' per promuovere la loro causa. …Ci hanno ritratto come datori di lavoro spietati, ma l'esame delle numerose foto mostrerà che sono lontani dagli oppressi e dai maltrattati che affermano di essere…. Dal nostro punto di vista, sentiamo che questa storia è raccontata al contrario. Siamo vittime di persone che hanno cospirato per utilizzare le debolezze del sistema giudiziario e dell'immigrazione per promuovere la loro causa.

Sulla E-2 tutti

Ma la causa sostiene che gli Almeida hanno portato i lavoratori negli Stati Uniti come lavoratori qualificati richiesti dal visto E-2. I lavori, affermano i querelanti, erano in realtà posizioni di domestica più umili.

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La causa originale prevedeva ulteriori accuse di minacce di espulsione e minacce alle famiglie dei lavoratori nelle Filippine. Dice anche che gli Almeida hanno fatto accettare ai lavoratori di pagarli $ 11.000 se non fossero rimasti con loro per tre anni.

La causa chiede anche maggiori danni per quelli che i querelanti chiamano i trasferimenti fraudolenti di beni per cui gli Almeida sono fuggiti e hanno rimosso i beni nelle Filippine.

L'udienza sull'istanza di contumacia contro gli Almeida è fissata per novembre.

Emil Guillermo ha vinto l'Ahn Award 2015 per il giornalismo sulla giustizia sociale e i diritti civili dell'Associazione dei giornalisti asiatici americani.

Scrive dal nord della California.

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