La star di 'Newsroom' trasforma i 'difetti' asiatici in risorse

CAST DELLA NEWSROOM (in piedi da sinistra): Jeff Daniels, Thomas Sadoski, Olivia Munn, John Gallagher Jr. e (seduto) Dev Patel

SINGAPORE—Olivia Munn, che interpreta il personaggio volitivo, duro e sicuro di sé Sloan Sabbith nella serie originale della HBO The Newsroom, odiava anche il suo aspetto asiatico—occhi vispi, capelli scuri, lentiggini—quando cresceva.



Munn, la cui madre cinese ha sposato un militare americano quando l'attrice aveva 2 anni, ha detto di essere cresciuta con una sorellastra che la gente tendeva ad apprezzare di più perché era bionda e dall'aspetto occidentale.



Piuttosto che risentirsi per questo, ha detto Munn, lo ha accettato esattamente per quello che era. Ha detto all'Inquirer durante un raduno di giornalisti del sud-est asiatico al Four Seasons Hotel su Orchard Boulevard qui, ho dovuto accettare che le persone non sarebbero state così dolci o gentili con me come lo erano con lei.

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Tutte le sfumature di grigio

Il padre di Munn è di origini tedesche e irlandesi. È nata in Oklahoma ma è cresciuta a Tokyo, in Giappone, dove il suo patrigno è stato di stanza per molti anni. Tornò negli Stati Uniti a 16 anni, quando i suoi genitori divorziarono. Ha iniziato a fare giornalismo all'Università dell'Oklahoma.

Ha sottolineato: è difficile quando le persone cercano sempre di combattere qualcosa, o si risentono per qualcosa, invece di [accettare] semplicemente la situazione. Facciamo un disservizio a noi stessi quando passiamo così tanto tempo ad arrabbiarci per qualcosa che non è come vorremmo che fosse. Il mondo non è giusto; è molto complicato. Faremmo tutti molto meglio una volta realizzato questo e [apprezzato] tutte le sfumature di grigio.



L'attrice ha ricordato un momento in cui era convinta di non essere abbastanza bella per essere mai felice: nei media, vediamo sempre queste persone bionde, molto magre, belle e bianche. Ricordo, fin da quando avevo 6 o 7 anni, che mi guardavo allo specchio e odiavo che i miei occhi sembravano più cinesi e che avevo le lentiggini. Ricordo di aver pianto e di essere stato molto arrabbiato con me stesso perché tutti gli altri che hanno ricevuto molto più amore avevano un aspetto occidentale. Durante la mia adolescenza, sono sempre stato goffo e non mi adattavo.

Le cose hanno iniziato a cambiare quando Munn ha compiuto 16 anni e si è trasferito da Tokyo a Oklahoma City. È stato allora che ho deciso di abbracciare quelle che percepivo come imperfezioni, ha detto. Ho detto che avrei smesso di desiderare che le cose fossero diverse. Non avevo intenzione di litigare con le persone per renderle come me. Mi sono reso conto che ci sarebbero sempre state ragazze più alte, più magre, più belle e più intelligenti di me, nello stesso modo in cui ce ne sarebbero sempre state di più basse e più brutte. Ho deciso di essere sempre la parte migliore di me stessa.

Possiede il trucco

Quando Munn è diventata un'attrice, ha iniziato seriamente a trasformare le sue imperfezioni in risorse.

Questo è il motivo per cui mi trucco da sola, ha detto. Per tutta la mia vita ho avuto problemi con persone che non sanno fare facce asiatiche. Ho un viso tondo, occhi piccoli, labbra strette e incontro persone che vogliono accentuare eccessivamente i miei lineamenti. Ho dovuto imparare... perché preferirei fare brutta figura con le mie stesse mani piuttosto che con quelle di qualcun altro.

Munn era a Singapore per promuovere la seconda stagione della serie originale della HBO The Newsroom, che debutterà in Asia il 5 agosto alle 21:00.

Lo spettacolo, scritto dal premio Oscar Aaron Sorkin, è uno sguardo dietro le quinte delle persone che fanno il programma di notizie via cavo notturno News Night presso l'immaginario Atlantis Cable News Network. La seconda stagione di nove episodi copre il periodo da agosto 2011 a novembre 2012 e tocca, tra gli altri, la politica antiterrorismo del governo degli Stati Uniti e le elezioni generali.

Inizia nei giorni che precedono l'Election Night 2012, quando lo staff di News Night è pronto a depositare deposizioni in una causa, le cui circostanze si svolgono durante la stagione.

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Vedremo più della tua personalità in Sloan in questa stagione?

Foto di OLIVIA Munn: HBO

Una cosa che ho detto a Sorkin di Sloan è che amavo il suo imbarazzo sociale, ma quello che volevo davvero era che non si scusasse per questo. Spesso non penso che mi dovrebbe essere permesso [di mostrarlo] in pubblico! Molte volte, dico la cosa sbagliata e mi diverto, ma penso che non avrei dovuto parlare.

Pensi di poter davvero essere qualcuno come Sloan nella vita reale?

Mi sono laureata in giornalismo. Il mio primo lavoro al college è stato scrivere per un giornale. Ho fatto uno stage in una stazione di notizie locale. Quando ho lasciato il college, ho lavorato presso un'affiliata della NBC. Volevo davvero raccontare storie. Questo è ciò che penso sia un giornalista: qualcuno che racconta storie sulle cose che lo circondano.

Al giorno d'oggi, penso che sia così difficile essere un giornalista. Come società, abbiamo reso davvero difficile per i giornalisti non essere prevenuti, non essere costretti a trasformare l'omicidio di un bambino in una storia salace, per il bene degli ascolti. Questo è l'ambiente che abbiamo creato in così tanti notiziari via cavo e programmi radiofonici, nei blog e nei feed di Twitter. Adesso preferisco fingere di essere un giornalista.

Ti sei ispirato a una persona reale nel ritrarre Sloan?

Questo personaggio è scritto da Sorkin. Mi ha detto che questo non era basato su nessuno, solo su molte ricerche che ha fatto, che hanno contribuito a creare il ruolo. Tuttavia, sono stato molto specifico su come volevo che Sloan fosse. Non volevo che indossasse qualcosa di appariscente perché non volevo che questo distogliesse l'attenzione degli spettatori dalle informazioni che stava dando loro. Volevo che indossasse un abito aderente, non qualcosa che la coprisse troppo da sembrare che si stesse scusando per essere una donna. Non volevo nemmeno che sfoggiasse la sua femminilità o sessualità, quindi ho optato per lei di indossare qualcosa che fosse professionale e aderente, come un uomo indosserebbe un bel vestito attillato. Solo dopo un'intera stagione mi sono reso conto che la persona che avevo sempre amato e ammirato per lo stile era Diane Sawyer.

Cosa ti ha attratto del ruolo?

Due cose mi hanno colpito davvero: la prima è stata Aaron Sorkin e, in secondo luogo, il fatto che la sceneggiatura fosse diversa da qualsiasi cosa avessi mai visto. All'epoca avevo appena finito uno spettacolo sulla NBC e stavo leggendo le sceneggiature, ma non riuscivo a notare la differenza … Quando mi sono imbattuto in questo, ho rifiutato altre offerte [nella] speranza di fare un provino per il ruolo. Tutti sanno che, all'audizione, ero quella che le persone del casting non volevano vedere perché non ero un'attrice di Broadway o una ragazza asiatica che è diventata popolare su YouTube.

Com'è stato lavorare con attori straordinari come Jeff Daniels e Dev Patel? ?

Era tutto quello che speravo che fosse. La cosa fantastica del lavorare con il cast era che stavamo facendo questo materiale davvero serio e duro, ma che tra una ripresa e l'altra ridevamo e scherzavamo.

Ci sono stati momenti durante la produzione che consideri memorabili?

Vedete, Sorkin ha scritto ogni singolo episodio, il che era molto raro per qualcuno della sua statura. C'è stato solo un episodio nella stagione in cui non abbiamo ricevuto la sceneggiatura fino alla notte

prima—quello era quello in cui non solo stavo parlando di un dialogo alla maniera di Sorkin, ma stavo anche facendo Sorkin in giapponese. Quando l'ho visto sono rimasto scioccato. La prima scena è stata questa grande lotta con il personaggio di Sam Waterston, Charlie Skinner. Ci ho lavorato tutta la notte. Ho pianto per questo tra le 2 e le 3 del mattino e sono rimasto sveglio fino alle 5 del mattino. Il mio momento preferito è successo durante le prove. Ho sentito un po' di trambusto nella sala video. Sorkin saltò fuori dalla sedia e batté le mani. È venuto da me per dire che era davvero felice. Mi sentivo come se le sue parole avessero avuto la dovuta giustizia. Ecco perché [lo faccio]—per rendere felice Aaron Sorkin. Sono un tale fan delle sue opere.

Pensi che attraverso The Newsroom le persone avranno un quadro migliore di cosa significhi essere nel giornalismo televisivo?

Penso che lo spettacolo faccia un ottimo lavoro nel rappresentare un misto di entrambi gli aspetti economici e giornalistici. Abbiamo un personaggio, Don Keefer (Thomas Sadoski), che interpreta il produttore esecutivo. È qualcuno che hai visto all'inizio che ha una mentalità aziendale, che si occupa di ottenere le valutazioni, non importa quale. Abbiamo visto tutti come ha finito per voler fare di meglio. È difficile. Devi avere un piede in ciascuno. È una società. Non è una compagnia per le persone dalla gente. È davvero difficile creare qualcosa che sia per il pubblico, per la sua conoscenza e sicurezza, e allo stesso tempo essere controllato da corporazioni e denaro. Penso che Sorkin abbia fatto un ottimo lavoro nel mostrare le complicazioni di ciò.

Per te, qual è la parte migliore di tutta questa esperienza?

La parte migliore è la risposta che ho ricevuto da così tante donne, più anziane e più giovani, e di diverse posizioni in politica, spettacolo e cultura pop, così come donne che stanno per intraprendere la loro carriera. Tutti hanno risposto a Sloan: non lascia che l'opinione degli altri definisca chi è. Interpreto Sloan da uomo. Penso a lei come un uomo, non perché sia ​​migliore come uomo, ma perché è esattamente l'opposto di come la gente pensa alle donne nel mondo delle notizie. La interpreto come un uomo forte.

Vedremo Sloan e Don riunirsi in questa stagione?

C'è solo così tanto che possono fare come capo e dipendente. In realtà speravo in una trama di Charlie-Sloan, sarebbe stato più divertente. La mia parte preferita dell'essere in The Newsroom è interagire con Charlie nei panni di Sloan. Non riesco proprio a credere che sto lavorando con Waterston, il ragazzo di Law and Order che esce con me! È fantastico. Condividiamo un trailer: questa è la cosa più bella.

Sorkin è noto per insistere nel far sì che gli attori si attengano alla sceneggiatura. Quanto è impegnativo?

Ho sentito che alcuni membri del cast parlano di come lo odiano, ma in realtà lo adoro. Penso che sia necessario. Se leggi le righe esattamente come è scritto, virgola per virgola, ti dà davvero un'idea di chi sia il tuo personaggio. Se il tuo personaggio ha molte frasi run-on, è qualcuno che divaga. Se lo leggi nel modo in cui lo ha scritto Sorkin, ottieni molto sul personaggio che prima non conoscevi.

Sei cinese, tua madre è nata in Vietnam, ma sei cresciuta in Giappone. In quale paese ti identifichi di più?

Mi identifico con la Cina e il Giappone. Mia madre parla mandarino e vietnamita. Ero abituato a parlare entrambi quando ero giovane, ma quando mi sono trasferito in una scuola americana ero troppo imbarazzato per parlarli. Penso di voler passare più tempo a imparare il mandarino.

È importante conoscere lingue diverse?

È. Uno dei vantaggi di avere una famiglia di militari e di spostarsi molto è che ti senti cittadino del mondo. Anche se mi sento a disagio nella vita, sento anche che posso andare ovunque, che ovunque è la mia casa. Mi piacerebbe tornare e vivere per un mese in un posto dove si parla solo cinese.

È una coincidenza che anche Sloan sappia parlare giapponese, o il personaggio è stato scritto attorno al fatto che tu conosci il giapponese?

Ho incontrato gli scrittori e mi hanno chiesto della mia vita e ho detto loro che sono cresciuto in Giappone. Dissi loro che parlavo la lingua ma che ero un po' arrugginito perché non ci andavo da un po'. Due settimane dopo, ha detto Sorkin, ho sentito che parli giapponese a tuo agio. Va bene se ti faccio pronunciare un paio di frasi nello spettacolo? ho acconsentito. Più tardi, mi sono reso conto che mi era stato chiesto di parlare non solo giapponese colloquiale, ma anche giapponese per i notiziari! Anche gli attori giapponesi sul set hanno dovuto essere corretti sul modo in cui parlavano la lingua! Divento sempre più nervoso parlando in giapponese poiché non ci vado da un po' di tempo ormai, quindi il tutor lo ripassa con me. Dopo questo viaggio a Singapore, andrò in Europa, poi trascorrerò un mese in Giappone e vivrò con una famiglia ospitante per poter finalmente rimettere in carreggiata il mio giapponese.

Tua madre sembra proprio un personaggio. Ha fatto delle richieste, visto che sei in Asia, per farti riportare delle cose?

Ho sempre pensato a mia madre come alla tipica madre asiatica. Le ho appena preso una jeep ed era molto eccitata per questo. Mia madre è venuta in America il giorno della fine della guerra. Sua figlia essere a Hollywood è come un sogno che non avrebbe mai pensato di poter sognare. Mia nonna aveva nove figli, tutti cresciuti e laureati in ingegneria e medicina, quindi per me essere nel mondo dello spettacolo era qualcosa di più di lei.

Una volta, la mamma, con il suo accento cinese, ha detto: Alla mamma piace guardarti in TV, ma la TV di mamma è così piccola. Compri la mamma LCD. Ho detto, come fai a sapere che cos'è? Ha detto, Oh ne voglio uno sul muro! Certo, ha capito anche quello. Mia mamma sta bene. È un'accumulatrice di tutte le cose su di me. Colleziona tutte quelle riviste. Mi dispiace che li accatasti ovunque in casa e che siano un pericolo di incendio.

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