La Philippine Veterans Bank commemora il valoroso ruolo dei soldati filippini nella seconda guerra mondiale

Per le giovani generazioni di filippini, le storie sulla seconda guerra mondiale nelle Filippine potrebbero sembrare semplici eventi storici trovati nei libri. Abbastanza giovane da non averne vissuto gli orrori, pur vivendo in tempi di pace e di rapido progresso tecnologico, molti di noi trovano difficile immaginare che il paese sia sprofondato in una guerra, specialmente se non spontaneamente.

Ma c'è stato un tempo, meno di un secolo fa, in cui scoppiò una guerra nelle isole. Nel 1941, le forze giapponesi sbarcarono sul suolo filippino, mitragliando le giungle, bombardando aeroporti, incendiando edifici e intere città. Gli americani combatterono fianco a fianco con i filippini provenienti da diverse parti del paese, alcuni dei quali provenivano dall'entroterra di Banaue e dalle valli di Mindanao. Molti sono stati arruolati sul posto. In inferiorità numerica, disarmata, ma mai surclassata, combatterono fino all'amara caduta di Bataan, installando sacche di resistenza in molte province fino all'eventuale resa delle forze giapponesi agli americani.



INQUIRER.net file foto | GRIG C. MONTEGRANDE



Mentre alcuni di questi combattenti potevano non essere stati addestrati al combattimento militare, tutti possedevano puro coraggio e patriottismo nei loro cuori. Altri sono persino entrati in guerra da ragazzi e ragazze, e alla fine ne sono usciti come eroi, uomini e donne. Il generale Douglas MacArthur una volta elogiò la galanteria e la suprema abilità tattica dei soldati filippini durante la seconda guerra mondiale: dammi 10.000 soldati filippini e conquisterò il mondo.

Purtroppo, la maggior parte di queste storie sono state relegate ai margini, oscurate dalla successiva rivisitazione degli americani. È giunto il momento di guardare indietro e ricordare i vasti contributi dei nostri antenati alla libertà filippina. Ayala Land cementa l'impronta nella fiorente Quezon City Quadrifoglio: la porta settentrionale di Metro Manila Perché i numeri delle vaccinazioni mi rendono più ottimista sul mercato azionario



Ecco alcuni eroi filippini che hanno combattuto durante la seconda guerra mondiale:

Capitano José Calugas Sr.

Foto via US Army Signal Corps



Originario di Iloilo, il capitano Jose Calugas Sr. era un membro degli scout filippini dell'esercito degli Stati Uniti. Compì l'addestramento all'estero come artigliere, poi assegnato al 24questoReggimento Artiglieriaa Forte Stotsenburg nel Pampanga .

Nel dicembre 1941, Calugas fu inviato a Bataan per il servizio, come parte di un'unità che si occupava del ritiro di Forze dell'esercito degli Stati Uniti Estremo Oriente (USAFFE).Le truppe giapponesi continuavano la loro avanzata verso Bataan, l'ultima roccaforte filippina. Mentre lavorava come sergente della mensa a capo di un gruppo di soldati che stavano preparando i pasti della giornata, Calugas notò che uno dei cannoni da campo da 75 mm puntati sul fianco giapponese era stato messo a tacere. Vedendo che il suo equipaggio era già stato ucciso, si diresse verso la posizione del cannone inattivo, sfrecciando per un migliaio di metri attraverso l'area spazzata dai proiettili. Quindi, ha rapidamente guidato una squadra di volontari che hanno risposto al fuoco dell'artiglieria giapponese. Un tiratore esperto, Calugas colpì i carri armati giapponesi che avanzavano, bruciando i ranghi del nemico. Mentre lui e i suoi uomini mantenevano il fuoco costante sulle posizioni nemiche, ad altri soldati fu dato il tempo di scavare e difendere la linea.

Per il suo atto eroico, Calugas è stato insignito della Medal of Honor, la più alta decorazione al valor militare dell'esercito degli Stati Uniti.

Col. Jose T. Tando

Il colonnello Jose T. Tando è nato a Capiz e si è laureato all'Accademia militare filippina. È stato promosso primo tenente grazie al suo lavoro nel reprimere i gruppi ribelli a Lanao, in seguito salendo di rango come capitano, poi comandante di battaglione del 1stoReggimento di polizia filippino sotto l'USAFFE. Nel gennaio 1942 fu promosso al grado di maggiore, dopo aver combattuto la prima salva di sanguinosi combattimenti a Bataan.

Un mese dopo, dopo un periodo di convalescenza, il colonnello Tando tornò al fronte. La seconda ondata di battaglia ha visto le truppe filippine gradualmente uccise dal fuoco del nemico. Tando non voleva guardare mentre i suoi uomini venivano decimati impotenti. Invece, si è fatto strada nel bunker del nemico e ha lanciato una bomba a mano, uccidendo all'istante il mitragliere giapponese. Le forze giapponesi in seguito si ritirarono. La battaglia divenne nota come La battaglia dei punti, uno dei combattimenti militari più intensi registrati durante la seconda guerra mondiale.

Su raccomandazione di USAFFE, la galanteria di Tando gli è valsa la Distinguished Service Cross sul campo, e in seguito la Service Cross.

Capitano Nieves Fernandez

edgar allan guzman e shaira mae

(Sinistra) Il capitano della guerriglia Nieves Fernandez mostra al soldato filippino dell'esercito americano, soldato semplice Andrew Lupiba, come eliminare un soldato giapponese con un Bolo, Leyte, novembre 1944. Il capitano Fernandez è armato con una carabina M1 fornita dagli Stati Uniti, mentre Lupiba indossa l'esercito americano standard uniformi e attrezzature da campo. (A destra) Rievocazione della foto della Philippine Living History Society.

Non tutti gli eroi durante la seconda guerra mondiale erano uomini. Molte di loro erano donne, alcune delle quali combatterono al fianco di altri rivoluzionari nelle colline e nelle giungle come... guerriglie .

Il cap. Nieves Fernandez era un ex insegnante coraggioso di Tacloban che ha lavorato con vari gruppi ribelli che hanno combattuto i giapponesi, chiamati collettivamente come Esercito Popolare contro il Giappone (HUKBALAHAP). A quel tempo, Fernandez era considerata l'unica donna comandante della guerriglia nelle Filippine, un merito distinto che l'ha portata sui giornali americani. Ha comandato 110 uomini, che ha addestrato in abilità di combattimento e armi improvvisate, in particolare il paltik e l'uso di tubi del gas che sono stati trasformati in fucili, carichi di polvere da sparo e chiodi arrugginiti.

Secondo i rapporti, Fernandez e le sue truppe furono responsabili dell'uccisione di 200 giapponesi nell'area di Visayas. La notorietà di Fernandez per aver ucciso il nemico raggiunse l'esercito giapponese e una taglia di 10.000 PHP (circa equivalente a 1,3 milioni di PHP nel tasso di inflazione odierno) fu messa a disposizione per la sua cattura, viva o morta. Non è mai stata catturata e ha vissuto fino ai novant'anni. Fernandez è stato anche determinante nel salvare centinaia di ragazze e donne che sono state violentate dai giapponesi. Una foto superstite di Fernandez la mostra mentre dimostra a un ufficiale dell'esercito come ha decapitato i soldati giapponesi con un bolo.

La Philippine Veterans Bank rende omaggio ai veterani di guerra filippini

Guerriero filippino 1944, questo guerrigliero è comodamente vestito con abiti normali e porta una carabina M1 fornita dagli Stati Uniti. La carabina era leggera e di buone dimensioni per i filippini essendo molto più piccola della M1 Garand. Il suo braccio laterale è un pratico bolo e porta uno zaino di vimini nativo. | Foto di Philippine Living History Society

In onore dell'eroismo e dei sacrifici dei veterani filippini durante la seconda guerra mondiale, la Philippine Veterans Bank ha lanciato una campagna intitolata 75th Philippine Liberation Trail - the Fight for Freedom. Questa iniziativa riunirà i programmi della banca relativi alla Seconda Guerra Mondiale come il Mariveles-San Fernando-Capas Freedom Trail, il Bataan Freedom Run e altre attività per commemorare l'anniversario della Seconda Grande Guerra nel paese.

Altre attività pianificate coincideranno con eventi significativi della seconda guerra mondiale, come lo sbarco nel Golfo di Lingayen (9 gennaio 1945), il salvataggio a Los Banos (16 febbraio 1945), la battaglia di Manila (3 febbraio 1945), la liberazione di Panay (16 marzo 1945), la Battaglia di Davao, e così via.

La Philippine Veterans Bank organizzerà anche la sua mostra itinerante sulla seconda guerra mondiale in diversi centri commerciali in tutto il paese, mostrando foto e cimeli dei soldati filippini durante la guerra, nonché forum sul ruolo vitale dei filippini nella seconda guerra mondiale.

Attraverso questi eventi, Philippine Veterans Bank mira a diffondere la consapevolezza sul ruolo dei nostri veterani filippini nella lotta per l'indipendenza della nazione, in particolare alle generazioni più giovani, e ad elevare lo status dei nostri eroi di guerra, nei libri e nel discorso pubblico.

Per saperne di più sugli eventi, visita www.facebook.com/VeteransBank/ .

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