La tragica lotta per il titolo che ha cambiato la boxe

Questa immagine non datata mostra il defunto pugile sudcoreano Kim Duk-Koo nella sua casa di Seoul prima della sua partenza per Las Vegas per un incontro con il campione del mondo dei pesi leggeri, Ray Boom Boom Mancini nel 1982. Kim è morto dopo essere stato abbattuto nell'incontro per il titolo. AFP / DONG-A ILBO

SEOUL — Trent'anni fa questo mese, il pugile sudcoreano Kim Duk-Koo è entrato sul ring di Las Vegas per un incontro di campionato mondiale che si sarebbe concluso con la sua morte, innescando almeno un suicidio e cambiando per sempre lo sport.



Per una generazione di sudcoreani, milioni dei quali hanno guardato in diretta in televisione, la lotta tra Kim e il campione del mondo dei pesi leggeri, Ray Boom Boom Mancini, rimane un potente ricordo.



Ora un nuovo libro e un documentario di accompagnamento che coincidono con il 30° anniversario sperano di gettare nuova luce sull'incontro, sulle sue tragiche conseguenze e sull'impatto che ha avuto sulle vite e sulle famiglie dei suoi due protagonisti.

Per Kim, che allora aveva 23 anni e combatteva per la prima volta negli Stati Uniti, lo sfarzo del Caesar's Palace con il suo pubblico di celebrità tra cui personaggi come Frank Sinatra, era un universo diverso dalla sua educazione povera in Corea. Pacquiao ha un vantaggio 'mentale' contro Spence, dice Hopkins Barty mette fine alla lunga attesa australiana per il titolo di Wimbledon I partner di sparring hanno impressionato con Pacquiao 'acuto'



Ricordo quando siamo atterrati a Las Vegas per il combattimento, il suo allenatore, Kim Yoon-Gu, ora 56enne, ha ricordato.

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La città era tutta illuminata di notte. Era come atterrare su un giardino di fiori nel deserto. Non avevamo mai visto niente di simile, ha detto ad Agence France-Presse nella palestra di boxe che gestisce a Seoul.

I commentatori di boxe statunitensi avevano praticamente eliminato Kim Duk-Koo prima dello scontro del 13 novembre 1982 con Mancini, un potente 21enne di Youngstown, Ohio, che difendeva per la seconda volta il titolo mondiale.



Ma Kim era fiducioso. Prima di lasciare Seoul ha fatto allestire da un falegname una finta bara che ha detto che avrebbe usato per riportare indietro Mancini dopo il combattimento.

Per nulla impressionato da tale spavalderia, il suo allenatore lo ha calpestato a pezzi che ha poi nascosto sotto il ring nel campo di addestramento di Kim.

Una lotta brutale

La lotta quando è arrivata è stata particolarmente brutale.

Per 13 round, i due uomini sono andati in punta di piedi in una partita di picchiata che ha lasciato entrambi con facce molto gonfie e lottando per vedere attraverso gli occhi gonfi e ammaccati.

Alla fine del 13, Kim Yoon-Gu ha provato a sollevare il suo pugile, dicendogli che Mancini era esausto ed esortandolo a fare un ultimo sforzo per finirlo.

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Strinse i denti, annuì e disse: 'Sì, lo farò'. E così è stato. Questa è stata l'ultima cosa che ha detto, ha detto Kim.

All'inizio del 14, Mancini ha collegato con un dritto destro che ha fatto schioccare la testa di Kim all'indietro e lo ha mandato a sbattere sulla tela.

Il coreano è riuscito a tirarsi su alle corde per battere il conteggio, ma l'arbitro Richard Green è intervenuto per fermare il combattimento.

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Kim Yoon-Gu si era preso cura del suo angolo e aveva mancato il vero colpo da KO, ma quando ha visto Kim a terra, ha capito subito che la lotta era finita.

Era ovviamente ferito, ma a quel tempo non avevamo idea che fosse così grave, ha detto.

Nel suo angolo, Kim è collassato ed è stato portato dal ring su una barella in ospedale dove gli è stato diagnosticato un coagulo di sangue al cervello ed è stato sottoposto a un intervento chirurgico d'urgenza.

Cadde in coma dal quale non si riprese mai e quattro giorni dopo morì.

Durante il volo di ritorno in Corea del Sud, un traumatizzato Kim Yoon-Gu si è chiuso in bagno e ha pianto e pianto finché non siamo atterrati.

Ho pensato di abbandonare completamente lo sport. Alla fine, ho deciso di continuare, ma è stato un momento molto, molto difficile, ha detto nella sua palestra dove foto e poster di Kim Duk-Koo adornano le pareti.

Suicidio, depressione e redenzione

Le conseguenze dell'incontro Kim-Mancini furono di vasta portata e tragiche di per sé.

Quattro mesi dopo la morte di suo figlio, la madre sconvolta di Kim si è suicidata bevendo una bottiglia di pesticida.

Quattro mesi dopo, anche l'arbitro Richard Green si tolse la vita, sebbene non vi fosse alcuna indicazione che il suo suicidio fosse legato all'esito della rissa di cui non fu mai ritenuto in alcun modo responsabile.

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Mancini, devoto cattolico, sopportò un lungo periodo di depressione e, sebbene combattesse ancora, non fu più lo stesso pugile.

In tutti i modi ovvi, era perseguitato, ha detto all'AFP in un'intervista telefonica il giornalista sportivo americano Mark Kriegel, autore di una nuova biografia di Mancini intitolata The Good Son.

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Anche lui l'ha superato. Le complicazioni per Ray hanno più a che fare con il fatto che il resto del mondo non l'ha superato e ha continuato a usare quella lotta come una sorta di punto di riferimento per la sua vita, ha detto Kriegel.

Il libro di Kriegel e un documentario di accompagnamento con lo stesso nome, culminano con una riunione emotiva nel giugno dello scorso anno tra Mancini e la famiglia di Kim.

La fidanzata di Kim, Lee Young-Mee, era incinta al momento della lotta per il titolo del 1982 e sette mesi dopo ha dato alla luce un figlio, Kim Jiwan, che ora ha 29 anni.

Mentre veniva intervistato da Kriegel per il libro, Jiwan aveva suggerito un viaggio negli Stati Uniti per incontrare Mancini.

Per quanto Ray fosse pieno di doveri e obblighi, non avrebbe rifiutato una richiesta del figlio dell'uomo che, senza intenzione, è morto per mano sua, ha detto Kriegel.

All'incontro a casa di Mancini, Jiwan ha ammesso l'odio che un tempo provava per il pugile, prima di assolverlo da ogni colpa.

Penso che non sia stata colpa tua, disse.

L'incontro Kim-Mancini si è rivelato uno spartiacque nel pugilato, innescando una serie di importanti cambiamenti in questo sport.

Gli incontri di campionato sono stati ridotti da 15 a 12 round, è stato introdotto il conteggio di otto in piedi e sono stati revisionati i test medici richiesti ai pugili prima di un combattimento.